Tekststørrelse:
Opdateret den: Lørdag, 21 September 2019

Hvordan demokratisk insider Greg Craig blev fanget i Rusland-sonden

Indhold af: Stemme af Amerika

WASHINGTON - Greg Craig er en usandsynlig figur i den nationale saga, der tidligere blev kendt som "Ruslandundersøgelsen."

Mens næsten alle, der blev fanget i den tidligere specielle rådgiver Robert Muellers krydshår - fra Paul Manafort til Roger Stone - havde tæt bånd til præsident Donald Trumps bane, var Craig en iøjnefaldende outsider.

Den 74-årige veteran-advokat i Washington og demokratisk insider tjente i fremtrædende positioner i administrationerne for de tidligere præsidenter Bill Clinton og Barack Obama, inden han tiltrådte et New York-advokatfirma i de senere år.

Faldende formuer

Siden da har Craigs formuer taget et hit. Nu kæmper den pensionerede retsadvokat mod en føderal anklagemyndighed, der slukede for russisk sonde og beskylder ham for at lyve for justitsministeriet for hans arbejde for Ukraines regering og hans manglende registrering af en udenlandsk agent.

At tage standpunktet ved den føderale domstol i Washington til sit eget forsvar, Craig, der engang repræsenterede ligesom den tidligere vicepræsidentkandidat John Edwards, afviste påstanden om, at han havde vildledt enheden for justitsafdelingen, der var ansvarlig for at håndhæve registreringsloven for udenlandske agenter. ”Jeg tilbageholdt eller skjulte nogen information fra FARA-enheden,” sagde han.

En dom i sagen er nært forestående.

Craig krydsede Muellers radar, da den specielle rådgiver undersøgte Manaforts lobbyindsats på vegne af Viktor Janukovitj, hvis 2010 ukrainske præsidentsejr Manafort havde hjulpet ingeniør.

Paul Manafort kører gennem tv-kameraer, når han går fra Federal District Court i Washington, X. 30, 2017.
FIL - Paul Manafort kører gennem tv-kameraer, når han går fra Federal District Court i Washington, oktober 30, 2017.

Ukrainsk forbindelse

I 2012 bestilte Manafort Craigs internationale advokatfirma Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom i New York til at undersøge den kontroversielle korruptionsforsøg året før af den tidligere ukrainske premierminister Yulia Tymoshenko. Sagen mod Janukovitj-rivalen var blevet kritiseret af vestlige regeringer som politisk motiveret, og Ukraine var ivrig efter at vise, at Timosjenko havde modtaget en retfærdig rettergang.

Som partner i firmaets globale politik og retssagestrategi ledede Craig efterforskningen. Men anklagere hævder, at han gjorde mere end blot at finde faktiske forhold. I løbet af den måneder lange revision strategiserede Craig og Manafort udformningen af ​​rapportens nyhedsdækning, aktiviteter, som udenlandske regeringsagenter skal rapportere til justitsministeriet. I april 2012, for eksempel, sendte Craig e-mail til Manafort, “Ukraine tager et PR-hit hver dag i enhver vestlig publikation - og der har ikke været nogen effektiv reaktion. Skaden kan være irreversibel. ”

Rapporten støtter den ukrainske regering

Rapporten, der blev frigivet i december 2012, sidder stort set med den ukrainske regerings beretning om Timosjenko-retssagen, hvor han erkendte mangler i processen, mens den konkluderede, at den ukrainske domstol, der dømte Timosjenko "baserede sine fund på beviser", og at det var usandsynligt, at en amerikansk domstol ville vælter hendes overbevisning.

FIL - Den daværende ukrainske præsident Viktor Janukovitj taler under en pressekonference i Kiev, Ukraine, marts 1, 2013.
FIL - Den daværende ukrainske præsident Viktor Janukovitj taler under en pressekonference i Kiev, Ukraine, marts 1, 2013.

Kyiv kunne lide rapporten og var ivrig efter at få ordet ud. En PR-plan fra Manafort til Craig oplyste, at rapportens frigivelse giver ”en mulighed for uafhængig godkendelse af regeringsmeddelelsen” og foreslog, at den lækker til en New York Times reporter, før det blev offentliggjort.

Opgaven med at nå ud til reporteren faldt til Craig, der i tæt samarbejde med et PR-firma, som blev bevaret af den ukrainske regering, håndleverede en forudskopi af rapporten til reporter David Sangers hjem i Washington og senere sendte ham en forberedt erklæring. Det New York Times historien, der blev offentliggjort dagen før udgivelsen af ​​rapporten, sagde, at mens Skadden-advokater konkluderede, at "vigtige rettigheder" af Timosjenko blev krænket under retssagen, syntes rapporten "at sidde stærkt" med Ukraines regering.

Craigs PR-rolle

Justitsministeriet siger, at Craigs opsøgning til Times reporter og andre udgjorde public relations.

”Som et resultat af disse handlinger til fremme af Ukraines PR-strategi for rapporten havde Craig en forpligtelse i henhold til FARA til at registrere sig som en agent for Ukraine,” hedder det i 22-side tiltalen.

Demonstranter kræver løsladelse af den daværende fængslede tidligere premierminister i Ukraine Yulia Tymoshenko ved et møde i Kiev, Ukraine, X. 25, 2013.
FIL - Protestere kræver løsladelse af den daværende fængslede tidligere premierminister i Ukraine Yulia Tymoshenko ved et møde i Kiev, Ukraine, X. 25, 2013.

FARA blev vedtaget i 1938 for at imødegå nazistisk propaganda og kræver, at enhver, der optræder som agent for en udenlandsk regering eller enhed, skal registrere sig hos Justitsministeriet og med jævne mellemrum rapportere om hans eller hendes lobbyvirksomhed.

På tiltalen hævdes, at Craig havde et motiv for at undgå at registrere under FARA: han var bange for, at det kunne forhindre ham i at indtage en regeringsposition i fremtiden. Han var også bekymret for, at registrering ville have krævet, at han rapporterede to urolige kendsgerninger: at en ukrainsk oligark i hemmelighed betalte Craigs firma mere end $ 4 millioner for rapporten, og at Skadden, Arps havde en "parallel ordning" med Ukraine for at hjælpe med retsforfølgningen af Timosjenko på ekstra gebyrer.

Manafort, tidligere Manafort-partner Rick Gates og Craigs advokatfirma, Skadden, Arps, har alle indrømmet at have deltaget i ulovlige PR-aktiviteter på Ukraines vegne. Men Craig sagde, at han ikke betragtede sit arbejde som PR og så ikke nødvendigt at registrere under FARA.

Craig tager stilling

Craig sagde til domstolen onsdag og sagde, at han talte med journalister for at sikre en nøjagtig dækning af rapporten.

”Det var vigtigt for mig, at rapporterne i aviserne, at medierne, nøjagtigt beskrev det arbejde, vi havde gjort, og den rapport, vi havde skrevet,” sagde Craig. ”Ellers ser det ud til, at vi bare skrev, hvad Ukraine ønskede, at vi skulle skrive.”

Craig udsættes for maksimalt fem års fængsel, selvom han muligvis ender med at få en langt mildere dom under føderale retningslinjer, hvis han dømmes.

Sidste år blev Alex van der Zwaan, en hollandsk advokat, der arbejdede med Craig i forbindelse med rapporten fra Ukraine, dømt til 30 dage i fængsel efter at have erklæret sig skyldig for at lyve for efterforskere om hans engagement i rapporten.

I januar, Skadden, accepterede Arps at betale $ 4.6 millioner og blev retroaktivt registreret som en agent for Ukraine for at afvikle en justitsministeriets undersøgelse af sit arbejde for den tidligere ukrainske regering.

BLIR FORBINDET MED OSS

Abonner på vores nyhedsbrev