Tekststørrelse:
Opdateret den: Lørdag, 21 September 2019

Spørgsmål og svar: Rabies-pioner rådede til at begynde at skrive

Livet kunne have været meget anderledes for professor Sarah Cleaveland, en britisk veterinærepidemiolog, som har dedikeret meget af sin karriere til kampen mod rabies.

Som ung kvindelig kandidat med en første klasse grad blev hun instrueret af en karrierevejleder mod et job som typist.

Men så foruroliget var hun af forslaget, at det pressede hende ind i dyrlæge, fortæller hun SciDev.Net. Sidste måned modtog hun æren af ​​at blive udnævnt til en mand af Storbritanniens akademi for medicinske videnskaber og tilføjede til en liste med anerkendelser.

Cleavelands undersøgelse af rabies i Serengeti viste bevis for muligheden for at eliminere sygdom hos hunde. Internationale organisationer som Verdenssundhedsorganisationen (WHO) ønsker at se dette mål nået hos mennesker af 2030. Virussen, der forårsager skade på hjernen, er mest almindelig i Afrika og Asien, hvor den normalt overføres til mennesker via hundebid. Globalt dræber det i det mindste 59,000 mennesker om året.

Du er kendt for dit arbejde med rabies i Tanzania. Fortæl os om det ...

Jeg blev ved en fejltagelse involveret med rabies, da jeg arbejdede i Tanzania på Serengeti Cheetah-projektet i 1990, da der var et udbrud af rabies hos afrikanske vilde hunde. Som dyrlæge blev jeg bedt om at blive involveret. Fordi det er en sygdom, der er blevet undersøgt så længe, ​​troede jeg, at vi vidste alt, hvad der skal kendes om det, men ved at grave mig nærmere ind i tingene, fandt jeg, at der var mange huller i vores forståelse, især i den afrikanske sammenhæng, og Jeg var nysgerrig efter at finde ud af mere. Jeg udviklede nogle projektideer og fandt finansiering til at arbejde med problemet til en ph.d.-undersøgelse. Det var starten på rabiesarbejdet, og det er virkelig vokset ud fra det. Platformen og forskningsprogrammet, som jeg oprettede i Serengeti, er udvidet og ledes nu af kolleger, der tager den i virkelig spændende retninger.

Denne undersøgelse gav skøn over byrden ved rabies og bevis for muligheden for at eliminere rabies. Hvilken indflydelse har det haft?

Da jeg begyndte, ville officielle statistikker, der blev offentliggjort gennem WHO, officielt rapportere noget som 200-dødsfald i Afrika, og vi vidste, at det var et stort undervurder. Så vi udviklede en tilgang til mere realistisk at estimere det sande antal menneskelige dødsfald og kom til et tal på ca. 100 gange det, der officielt blev rapporteret. Denne metode er blevet videreudviklet til at give et globalt skøn over næsten 60,000 menneskelige dødsfald af hundeoverført rabies. Dette var meget vigtigt for at skabe opmærksomhed og få alle interesserede i at gøre noget ved rabies overhovedet. Vi har gode værktøjer til at forhindre og kontrollere rabies, så spørgsmålet er, hvorfor bruges de ikke? Og de slags argumenter, jeg hørte hele tiden, var: 'der er for meget dyreliv i Afrika, det er en meningsløs øvelse,' og 'der er for mange omstrejfende hunde, de er umulige at vaccinere'. Når det modsættes, at det ikke er et meget vigtigt menneskeligt sygdomsproblem, fører det bare til inerti og passivitet. Så vores arbejde har handlet om at skære væk ved disse barrierer og spørge 'er der faktisk bevis for at støtte dette?' ... og en efter en er alle disse barrierer faldet ned. Det er helt muligt [at eliminere sygdommen]. Naturreservoirer bør ikke udgøre et problem med at eliminere menneskelige dødsfald, hunde er tilgængelige og kan vaccineres, og det er faktisk ret ligetil.

Hvad er nødvendigt for at eliminere en realitet?

Vi er på det stadie, hvor alle kernekomponenter er på plads, og vi står nu over for udfordringen med at opskalere. Vi har haft pilotprojekter, vi har demonstreret, at eliminering er muligt i lille skala, og selv i større skalaer, som i Latinamerika, ved vi, at det kan ske. Men i Afrika og Asien kæmper vi for at gå videre end at koordinere nationale og regionale programmer. Så det er virkelig, hvad vi forsøger at arbejde på nu - hvordan vi foretager den skridtændring.

Hvad er du i øjeblikket fokuseret på i dit arbejde?

Det meste af mit arbejde er nu på andre zoonoser [sygdomme, der kan overføres fra hvirveldyr til mennesker]. Jeg arbejder ganske meget på sygdomme, der forårsager febersygdom hos mennesker. Selvom malaria er faldende i mange områder, er der stadig meget feber derude, men vi ved ikke rigtig, hvad der forårsager det. En undersøgelse i Tanzania - med svær feber hos hospitaliserede patienter - fandt, at omkring 60 procent blev diagnosticeret klinisk som malaria, men da de faktisk kiggede på årsagen til sygdommen, var mindre end to procent af febersager forårsaget af malaria , og omkring en tredjedel af dem var zoonotiske sygdomme, mange forbundet med husdyr. Nogle af disse sygdomme - såsom brucellose, Q-feber og leptospirose - har ringe synlighed, men har faktisk store indvirkninger på folks sundhed og levebrød.

Hvilke udfordringer har du haft som kvinde i videnskab?

Min første grad var inden for zoologi, og da jeg ansøgte om et job hos British Antarctic Survey, tog de ikke kvinder på det tidspunkt i Antarktis, hvilket fik mig til at overveje mine muligheder. Jeg så en karriererådgiver, der kiggede på mit CV. Jeg havde en god grad, men hun så, at jeg kunne skrive og sagde 'hvorfor får du ikke et job hos et marketingfirma som maskinskriver? Antagelsen om, at alt, hvad jeg kunne gøre, var at skrive hurtigt, og at dette skulle være min indtræden i en karriere, fik mig så meget til at ruste ... det var en udfordring, der fik mig til at ansøge til dyrlæge, som tog mig ind i denne karriere.

Hvilket råd ville du give andre, der prøver at skabe en videnskabelig karriere?

Hvad jeg har lært af min karriere og uventede succeser, er at det ikke kun handler om dine akademiske og tekniske færdigheder. Dette er helt klart meget vigtigt, men så meget af det, vi gør inden for videnskab og medicin, er i sagens natur et samarbejde. Vi er nødt til at trække på så mange typer ekspertise og discipliner, fordi vi tackle nogle meget komplekse udfordringer, især inden for international sundhed i udviklingslandene. Så din evne til at samle de rigtige mennesker med den rigtige blanding af færdigheder og opretholde og pleje disse forhold er virkelig vigtig. Det er meget sjældent at finde nogen succes, der skyldes en enkeltperson. I min sag handler det bestemt ikke om mig, det handler om så mange mennesker, der har arbejdet effektivt for at tackle nogle af disse problemer.

BLIR FORBINDET MED OSS

Abonner på vores nyhedsbrev